taustatekijät

Vaikka rintasyövän syytä ei tunneta, on oletettu, että sen syntyyn voivat vaikuttaa joukko taustatekijöitä tai niiden yhteisvaikutus. Minkään yksittäisen taustatekijän ei ole havaittu yksinään aiheuttavan rintasyöpää, eikä minkään yksittäisen taustatekijän poistaminen estä sairastumista. On hyvä huomata, että minkäänlaista suojaa rintasyövältä ei ole. myöskään moneen rintasyöävn tiedettyyn tai oletettuun taustatekijään ei pysty itse vaikuttamaan. Yli 30 %:lla sairastuneista ei ole havaittu mitään sairastumisriskiä lisäävää tunnettua taustatekijää. Rintasyövän ainoa todellinen riski on ikä ja riski alkaa kasvaa heti kun rinnat ovat täysikasvuiset. Ennalta ehkäisyä ei ole. Jäljelle jää mahdollisimman varhainen toteaminen ja asianmukainen hoito. 

Ikä on varsinainen riskitekijä, mutta kaikki me ikäännymme. Siihen ei voi vaikuttaa. Rintasyöpä on harvinainen alle 30-vuotiailla, mutta yleistyy 45 ikävuoden jälkeen. On hyvä muistaa, että yleensä syövän kehittyminen vie vuosia tai jopa vuosikymmeniä.

Perinnöllinen alttius selittää 5-10 % rintasyövistä. Pienen perinnöllisen riskin geenivirhe on 20%:lla ja 5-10%:lla suuren riskin geenivirhe. Periytyvälle alttiudelle on ominaista sairastuminen keskimääräistä nuorempana, useiden kasvaimien esiintyminen samalla henkilöllä ja munasarjasyövän esiintyminen suvussa. Perinnöllinen rintasyöpä on  yleensä aggressiivisempi eli se kasvaa ja leviää nopeammin. Geenivirheen kantajille suositellaan seurantakäyntejä (mammografiaseulonta ja rintojen ultraäänitutkimus) 25 - 35 ikävuodesta alkaen sekä rintojen omatarkkailua kerran kuukaudessa. Syöpäjärjestöt tarjoavat perinnöllisyysneuvontaa.  

Rintasyövän ainoa edellytys on estrogeenin läsnäolo ja yleensä kaikilla ihmisillä on estrogeenia elimistössä sukupuolesta riippumatta. Koska rintasyöpä on yleisempää naisilla, voidana olettaa, että runsaammat estrogeenimäärät lisäävät riskiä sairastua. Ei kuitenkaan voida määrittää millaisilla estrogeenitasolla voi sairastua. Kyse on mahdollisesti hormonitasapainosta ja siihen vaikuttavista tekijöistä. Vaihdevuosien hormonihoitoa pidetään nykytutkimuksen valossa turvallisena alle viisi vuotta käytettynä. Estrogeenihoidossa riski lisääntyy yli viisi vuotta käytettynä. Yhdistelmähoidossa riski lisääntyy yli kolme vuotta käytettynä. Jatkuvaa käyttöä ei hormonikorvaushoidoissa suositella. Tämänhetkisen tiedon mukaan hormonaalinen raskauden ehkäisy hedelmällisessä iässä olevalla naisella ei lisää riskiä rintasyöpään. Joissain tutkimuksissa on jopa ajateltu hormonaalisen ehkäisyn vähentävän sairastumisriskiä. Sukupuolenkorjausprosessissa käytettävän estrogeenin ja rintasyövän yhteyttä ei ole juuri tutkittu. On oletettavaa, että riski sairastua saattaa hieman kasvaa korjattaessa biologista sukupuolta miehestä naiseksi.

Rintasyöpää tutkitaan paljon. Tutkimuksen kohteena ovat erityisesti hormonaalisten tekijöiden, liikunnan, ravinnon, alkoholin ja tupakan merkitys rintasyövän syntyyn. Suoraa yhteyttä juuri rintasyövän ja elintapojan välillä ei kuitenkaan ole todettu. Enemmänkin ajatellaan, että kokonaisuus ratkaisee kaikissa syövissä ja niin myös rintasyövässä. Elämäntavoilla voi toki vaikuttaa edullisesti yleiseen hyvinvointiin. 

Liikunta

Liikunnalla ajatellaan olevan merkitystä erityisesti rintasyövän ehkäisyssä. Liikunta vaikuttaa edullisesti hormonitasapainoon, sokeriaineenvaihduntaan, elimistön puolustusjärjestelmään, se lisää hyvää mieltä ja vaikuttaa myönteisesti uneen. Millä tahansa liikunnalla on suotuisa vaikutus sekä rintojen terveyteen että terveyteen yleensä. Jo pelkkä arkiliikunta vaikuttaa terveyttä edistävästi. Etsi itsellesi mieleisiä liikuntamuotoja.

Ravinto

Ravinnon ja rintasyövän yhteyttä on haasteellista tutkia. Syövän synty vie pitkään. Yksittäisiä syövältä suojaavia ravintoaineita ei voi erottaa. Yleisesti ajatellaan, että kasvisvoittoinen, monipuolinen ruoka on hyvä sekä yleisen terveyden että rintojen terveyden kannalta. Säännöllisellä ruokailulla voi rytmittää päivää ja pitää itsensä vireänä. Terveellinen ruoka tuo myös hyvää mieltä ja vaikuttaa  myönteisesti uneen.

Alkoholi

Alkoholin sisältämä asetaldehydi on luokiteltu karsinogeeniseksi, eli syöpää aiheuttavaksi. Alkoholi liuottimena voi edistää karsinogeenien kulkeutumista soluihin. Syöpätutkimuksista tehdyn yhteenvedon mukaan runsas alkoholin kulutus lisää rintasyöpäriskiä kaikissa ikäluokissa. Sairastumisvaara suurenee 10 % jokaista päivittäin nautittua alkoholiannosta kohti. Yksi annos alkoholia on noin lasi viiniä (12 cl), pullo olutta tai siideriä (3,3, dl) tai ravintola-annos väkevää viinaa (4 cl). Periaatteessa jo yksi alkoholiannos päivässä nostaa riskiä sairastua rintasyöpään. Toisaalta lasillisesta silloin tällöin ei ole haittaa. Turvallista rajaa ei kuitenkaan voida antaa. Selvää kuitenkin on, että sairastumisvaara on sitä suurempi mitä enemmän alkoholia juodaan. Tupakointi voimistaa alkoholin haittavaikutuksia.

Tupakointi

Tupakan savussa on kemiallisia yhdisteitä yli 5000. Näistä ainakin 60 tunnistetaan syöpää aiheuttaviksi (karsinogeenisiksi). Riski on merkittävästi suurempi aktiivisesti ja runsaasti tupakoivilla, kauan polttaneilla ja teini-iässä tupakoinnin aloittaneilla. Jo tupakansavulle altistuminen lisää syöpään sairastumisen riskiä. Tutkimusten mukaan tupakoinnilla on merkitystä myös rintasyövän riskitekijänä.Tupakointi nuorena, raskauksien ja synnytysten aikoihin on erityisen haitallista, koska rintakudos kehittyy teini-iässä ja edelleen raskauden aikana sekä synnytyksen jälkeen ja kehittyvä kudos on herkempi muutoksille. Tupakointi ja alkoholi yhdessä voimistavat toinen toisensa haittavaikutuksia.